美国律师的第八封来信:对美国商标申请诈骗说不!

美国律师的第八封来信:对美国商标申请诈骗说不!

The following article was published on NTD WeChat Platform on September 23, 2019 22, 2019 Beijing time.  Link to the publication accessible here

编者按 萧惠文律师的法律执业生涯始于美国也基于美国,并一直任职于美国顶尖律所,帮助初创公司和世界500强企业管理他们在全球各地的商标维权以及品牌拓展。其曾在知产力发表过“美国律师的第一/二/三/四/五/六/七封来信”。结合在国际市场上帮助中国和亚洲企业保护、拓展商标品牌的实际经验,及其大量处理商标案件的心得,萧律师会不定期地归纳中国企业在美国商标申请中特别需要注意的要点。此文是指导美国商标权利人和申请人如何识别,避免和处理针对其美国商标申请的诈骗行为

伴随着中国经济的迅猛发展,国内企业规模的壮大,以及政府大力鼓励中国企业走向世界的利好政策,越来越多的国内企业在国际市场上开疆拓土,纷纷带领其自主品牌登上国际商业舞台。其中最受青睐的便是成熟规范的美国商业市场。在将其商品、服务推向美国市场的同时,中国企业自然不忘在美国对其品牌进行法律保护。申请注册美国商标便是品牌保护策略中至关重要的第一步。然而,总有些不法分子,抓住了国内企业对美国法律体系知悉尚浅,而对其商标保护需求又十分迫切的心理,投机取巧,钻法律的空子,采用各种诈骗手段并威胁,利诱美国商标申请人掉入其精心设计的陷阱,给国内企业带来不小的经济损失。近年来类似诈骗有愈演愈烈之趋势。本文旨在揭露诈骗分子的欺诈手段,为在美国申请商标的企业提供避免和举报诈骗行为的途径,为中国企业防微杜渐提供有效利器。


1. 常见诈骗手段和不良后果

最常见的诈骗手段便是假借政府之名,或编造类似政府组织的名号制作“官方”文件邮寄给商标申请人,索要各类明目的服务费。骗子所编名号经常与美国专利商标局(USPTO)名字近似,多含有下列字样: “Unites States”; “U.S.”; “Patent”; “Registration”; “Office”;“Agency”. 常见的伪造名号有: “U.S. Trademark Compliance Office”; “USA Trademark Enterprises”;  “Patent and Trademark Agency LLC” ; “Patent and Trademark Association Inc.”; “Trademark Renewal Service”; “Patent and Trademark Organization”。

为达到以假乱真的效果,诈骗信函多采用USPTO网站公布的有关商标申请的官方数据,并且常含有伪造的官方印章和二维码。这类信函多谎称可以为商标权人提供“法律服务”,比如:商标监视,商标续展,海关备案,在非官方注册薄上注册商标等。

更有甚者将诈骗信函制作成账单的形式,直接发送给申请人公司独立的财务部门。财务部门经常误认为这是公司法务部门发来的账单,因此掉入陷阱,直接为骗子打款。


2. 识别并避免诈骗的方法

请特别注意,USPTO从来不会向商标权人或申请人邮寄任何纸质提醒信函(reminders)。USPTO也从来不要求通过邮寄的方式支付任何费用,如果有任何费用发生,USPTO会在在线申请过程中,或者之后的电子提醒函中提供支付相关费用的官方网站。

通常,USPTO会用后缀地址为”@uspto.gov”的邮箱向申请人授权的收件邮箱发送电邮,比如缴纳维持费的提醒函,或第三方申请撤销权利人商标的通知函。因此在提交商标申请的时候,请务必在申请文件中指明授权接收USPTO沟通信函的电子邮箱地址,并确保USPTO在你的授权发件人列表中,以防邮件自动转进垃圾邮件箱。如电子邮箱地址发生变动,也请及时通知USPTO,并在其网站上做更改备案。

个别情况下USPTO会向申请人邮寄纸质信函。邮寄信函都发自位于佛吉尼亚州(VA), Alexandria市的美国专利商标局,请认清其政府名称:”United States Patent and Trademark Office” (USPTO)。

为避免公司信息为诈骗分子利用,您还可以在申请文件中只提供代理律师的联系方式,而不是您自己公司的地址或电子邮箱。



3. 处理并举报诈骗的途径

对诈骗信函置之不理是我们最常建议的处理方式。为防止类似诈骗的频繁发生,申请人还可以向联邦商业委员会(Federal Trade Commission)举报,即通过其网站(www.FTC.gov)提供诈骗信函和信封。

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